Mes vitamines et mes suppléments sont-ils sûrs après la date d'expiration?

Jamais acheté un gallon de lait, regardé le meilleur par date, et pensé à vous-même, "Alors combien de jours avant que tous les paris sont finis et boire cela me fera aller plein Linda Blair dans" L'exorciste "?" Vous pensez peut-être que la réponse est claire – elle se trouve exactement sur l'emballage, non? – mais vous ne pouvez pas manquer de personnes qui vous diront "Nah, mon frère, c'est juste une recommandation. Il vous reste au moins une semaine."

Mais qu'en est-il des meilleures dates marquées sur les suppléments que vous achetez? Si vous craignez de tomber malade si vous consommez le supplément au-delà de sa date de péremption, ou si vous ne prenez pas ce risque, le produit ne sera plus aussi efficace qu'il l'était auparavant. Ou est-il préférable de sortir totalement étranger avec vous?

La réponse – vous l'avez deviné! – n'est pas simple. Alors, on déballe mieux en se fréquentant avant que mon temps ne soit écoulé.

Les règles sur les dates d'expiration pour les suppléments

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que la US Food & Drug Administration (FDA), responsable de la réglementation des compléments alimentaires, n'exige pas de date d'expiration (ou "date de péremption", ou "meilleure si utilisée") pour être inclus dans les suppléments que vous achetez. La FDA est parvenue à cette conclusion parce qu’aucun consensus scientifique n’existait à l’époque – et n’existe toujours pas – sur l’application d’une règle générale pour tout supplément donné.

En d'autres termes, imposer une durée de conservation spécifique à une poudre de protéine ou à une substance botanique, par exemple, est irresponsable et non scientifique car il n'existe pas de durée de conservation unique pour toutes les applications possibles. Par conséquent, la FDA a choisi de ne pas exiger de date d'expiration pour les suppléments. (Si vous souhaitez lire la position complète de la FDA sur les arguments pour et contre les dates d'expiration normalisées, vous la trouverez dans le Règlement du Federal Register, volume 72, n ° 121 du 25 juin 2007, partie II. du ministère de la Santé et des Services sociaux, Food and Drug Administration, 21 CFR Part 111, Subpart K et commençant à la page 34855. Bonne écoute!)

L'inclusion d'une date revient donc aux entreprises elles-mêmes. Mais avant de supposer qu’aucune date d’expiration pour les compléments alimentaires ne constitue un exemple de l’industrie des compléments alimentaires qui oblige notre gouvernement fédéral à tout laisser passer, une situation d’extrême-ouest sauvage (non, pas le film de Will Smith et de Kevin Klein), détrompez-vous. Qu'une entreprise marque ou non leur produit avec une date de péremption, cette entreprise a toujours des obligations très claires envers vous, son consommateur.

Si un produit est commercialisé sans la date de péremption «Best by» ou une date d'expiration similaire, les exigences de la FDA sont très claires: ce produit doit respecter toutes les spécifications d'identité, de pureté, de puissance et de composition commercialisées, quel que soit le moment d'achat du supplément. Alternativement, si une date "best by" ou similaire est sur un produit ou promue par la société de quelque manière que ce soit, la société du complément doit disposer de données valides permettant de confirmer l'identité, la pureté, l'activité et la composition de ce produit jusqu'à cette date.

En d'autres termes, en tant que consommateur, vous êtes censé avoir les garanties suivantes:

  • Ce qui est sur l'étiquette est réellement dans le produit.
  • Le produit ne contient aucun autre ingrédient qui ne figure pas sur l'étiquette.
  • Les composants actifs répertoriés sur l'étiquette ou commercialisés par la société sont présents dans chaque portion du produit à 100% du prix indiqué sur l'étiquette (une exception de 80% s'applique dans certaines circonstances).
  • Le produit peut être consommé sans danger chaque fois que le produit est acheté avant sa date de péremption ou à tout moment si aucune date d'expiration n'est fournie.

Il semble évident que les entreprises ont tout intérêt à investir dans les tests de durée de conservation de leurs produits, ne serait-ce que pour limiter leur responsabilité juridique à long terme – n'est-ce pas? Malheureusement, selon mon expérience dans le domaine de la nutrition sportive, environ 10% seulement des entreprises pratiquent un tel investissement analytique.

Sécurité versus puissance

Tous les produits de qualité alimentaire finissent par expirer et peuvent devenir potentiellement dangereux à consommer. Cela inclut non seulement les aliments et les boissons définis de manière conventionnelle, mais toutes les diverses sous-classes, y compris les suppléments alimentaires, les préparations pour nourrissons et les aliments à usage médical, contiennent certains organismes microbiologiques; un tel produit étant exempt de toutes les bactéries.

Mais les bactéries ne sont-elles pas hanches maintenant? Pas ce genre. Les suppléments probiotiques sont des exemples de "bonnes" bactéries (microbiologiques). E. coli, Staph, Salmonella et Listeria ne sont que quelques-uns des micros que vous ne voulez pas voir présents dans les aliments (et les poudres, les liquides et les pilules) que vous consommez.

En fonction des propriétés physiques uniques d'un produit et de ses conditions de stockage, une fois le niveau total compté sur les plaques, les levures et moisissures, les coliformes totaux ou d'autres micros et mycotoxines peuvent croître et atteindre des niveaux nocifs au fil du temps. En plus de déterminer quand un produit peut être dangereux à consommer en raison de la croissance microbiologique, les produits peuvent également perdre de leur efficacité (efficacité et solidité) au fil du temps.

Voici quelques recommandations pour des produits spécifiques:

Barres de protéines: Certains produits, en particulier ceux dont l'activité de l'eau et de l'humidité sont plus importantes, risquent davantage de devenir insalubres avec leur âge. Pour cette raison, les barres de protéines sont définitivement quelque chose que vous devriez consommer avant ou avant leur meilleur jour de commercialisation.

Vitamines: Il s’agit d’un cas où le risque n’est pas aussi dommageable que la perte de puissance. La vitamine C, par exemple, est un antioxydant. Si quelqu'un formulait un produit contenant de la vitamine C avec seulement 100% de la quantité de vitamine C indiquée sur l'étiquette, la science montre que la dose réelle de vitamine C présente immédiatement après la production serait nettement supérieure à la quantité de vitamine C active présente. à 12, 24, 36 mois et ainsi de suite. On peut généralement en dire autant de toutes vos vitamines et de nombreux suppléments bioactifs dérivés de plantes.

L'huile de poisson: Pour les acides gras, l'oxydation est particulièrement problématique et c'est pourquoi tant de suppléments à base d'huile de poisson incluent de la vitamine E ou d'autres antioxydants naturels, tels que l'extrait de romarin, afin de prolonger la durée de conservation de l'ingrédient actif principal, les acides gras essentiels. Ne les poussez pas au-delà de la date.

Minéraux: Les suppléments minéraux, tels que le zinc ou le magnésium, ne vont pas se dégrader de notre vivant. La puissance à l'expiration est moins une préoccupation pour eux – tant qu'ils sont un complément purement minéral. Plus il y a d'ingrédients dans un supplément minéral, moins c'est vrai.

N'oubliez pas que seules les "substances actives" et les quantités énumérées dans le panneau "Supplément (ou Nutrition) Facts", ou commercialisées ailleurs sur l'étiquette ou dans le marketing du produit de la société, correspondent aux quantités requises par la FDA à 100% du revendication sur l'étiquette. Si, par exemple, un ingrédient est uniquement inclus dans la liste "Autres ingrédients" (par exemple, lorsque l'extrait de romarin est utilisé pour aider à prolonger la durée de conservation des acides gras essentiels), la société ne prétend pas à la puissance de cet ingrédient avec le temps. .

Que faire si votre supplément a dépassé sa date d'expiration

La protéine fait l'objet de ses propres discussions ici, parce que c'est tellement populaire – et parce que, parmi nous, qui n'a pas trouvé de cartouche de protéine expirée quelque part dans la maison et ne s'interroge pas?

Bien qu'il existe des exceptions à une entreprise qui doit tester chaque nouveau produit, il est raisonnable de supposer que les entreprises qui fixent une date de péremption à leurs produits disposent d'une documentation permettant de garantir la stabilité de ce complément à au moins cette date. Sinon, si aucune date d'expiration n'est indiquée, l'entreprise doit également disposer de preuves scientifiques lui permettant de vérifier que son produit est conforme à toutes les allégations figurant sur l'étiquette et qu'il est au moins sans danger pour être consommé, quel que soit le moment où le produit est acheté et consommé.

Mais que devriez-vous faire si vous avez un supplément ou une poudre de protéines dont la date de péremption est dépassée, ou que vous avez depuis plus longtemps que vous pouvez vous en rappeler?

Premièrement, la plupart des garanties d’activité perdurent si l’emballage ou le flacon a déjà été ouvert et s’il est vieux. En règle générale, il n'y a aucune raison pour qu'un supplément fraîchement acheté – et intelligemment formulé – sous forme de poudre ou de pilule (coquille dure en deux parties, gélules et comprimés) ne devrait pas rester puissant et sans danger pendant au moins 90 jours après la première ouverture.

Mais il y a une mise en garde. Il devrait être puissant et sûr tant que vous:

  • Conservez-le dans un endroit climatisé, sec et frais, ou au réfrigérateur.
  • Manipulez toujours le produit avec des mains soigneusement lavées et propres ou protégées. Même lorsque vous utilisez une pelle, vous avez besoin de mains propres, de personnes!
  • Ne laissez pas le produit exposé à la lumière directe du soleil, à la chaleur ou à l'humidité.
  • Refermer / fermer correctement le récipient immédiatement après chaque utilisation.
  • Ne laissez pas le produit exposé à des contaminants croisés potentiels ou à des particules nocives.

Ce dernier mérite une explication particulière. Ne ramassez pas vos protéines après avoir manipulé du poulet cru. Ne rangez pas vos suppléments près des toilettes, des déchets ou des endroits où des produits chimiques toxiques sont vaporisés ou conservés. Duh.

Si vous constatez que vous avez encore un supplément ou une poudre de protéine non ouvert et que sa date de péremption est dépassée, ou qu'il n'y a pas de meilleur endroit pour sortir avec un partenaire et que vous ne savez pas quel âge il a, voici ce qu'il faut faire:

Contactez la société. Cela ressemble à une douleur dans les fesses, mais faites-le! Demandez à la société de vous fournir une garantie écrite de la puissance et de la sécurité du produit, pendant le nombre maximal d'années que la société prend en charge. Assurez-vous d'avoir à portée de main le numéro de lot du produit à fournir à l'agent du service clientèle. Il est peu probable que la société vous envoie des copies de leurs certificats d'analyse en testant les délais, mais s'ils ont confiance en la durée de vie et la sécurité de leurs produits, ils n'ont aucune raison de ne pas vous fournir volontiers et rapidement une garantie écrite de ce genre.

Ne soyez pas surpris s'il existe des conditions de stockage et de manipulation qualifiantes, similaires à celles que j'ai mentionnées précédemment, incluses dans les petits caractères de votre garantie écrite.

Si la société ne vous fournit pas de garantie écrite, demandez le remboursement de votre argent et jetez ou restituez ce que vous avez. En outre, déposez un rapport d'événements indésirables (AER) via le portail de notification électronique MedWatch de la FDA. Les produits qui ne répondent pas aux exigences de l'étiquette en ce qui concerne la puissance ou la sécurité pour une raison quelconque sont un problème de qualité et font partie des nombreuses raisons de déposer un AER.

Trop compliqué? Suivez ensuite cet arbre de décision.

Arbre de décision d'expiration de supplément

Pour être clair, tout cela suppose que le supplément n'a pas été ouvert. Si c'est le cas, tout est "à vos risques et périls".

  • Le meilleur par date est-il passé? Sinon, le produit devrait être consommé sans danger. Si c'est le cas, consommez à vos risques et périls. S'il n'y a pas de date, ouvrez le produit et vérifiez-le.
  • Le produit a-t-il l'apparence souhaitée (par exemple, couleur, fluidité, etc.) ou aime-t-il un échantillon frais? Sinon, consommez à vos risques et périls. Si oui, versez une partie du produit sur une surface propre, blanche ou en acier inoxydable (ouvrez une capsule si nécessaire) et vérifiez la texture.
  • La texture / la consistance du produit correspond-elle à ce que vous attendez d’un échantillon frais? Sinon, consommez à vos risques et périls. Si oui, vérifiez l'odeur.
  • Le produit sent-il ce que vous attendez d’un échantillon frais? Sinon, consommez à vos risques et périls. Si oui, vérifiez le goût.
  • Le produit a-t-il le goût que vous attendez d’un échantillon frais? Si oui, il devrait être sécuritaire de consommer. Sinon, consommez à vos risques et périls.

La science des tests de durée de vie

La méthode la plus acceptée pour déterminer la durée de conservation d'un produit consiste à placer plusieurs lots représentatifs du produit dans des "chambres de stabilité" et à analyser chaque lot de manière analytique à différents intervalles dans le temps. Le plus souvent, il s’agit d’utiliser la Conférence internationale sur l’harmonisation des exigences techniques pour l’enregistrement des méthodes de préparation de produits pharmaceutiques à usage humain (ICH) appliquées à de nouveaux médicaments et substances.

Les chambres de stabilité ressemblent beaucoup aux refroidisseurs de boissons autonomes que vous trouverez dans votre salle de sport ou dans un dépanneur, mais elles contrôlent la température et l'humidité 24/7/365. Un produit est testé immédiatement après la production, puis à différents moments sur la durée des conditions de test de stabilité: ambiante, accélérée et intermédiaire.

Ambiant revient à dire des conditions de stockage "normales", dans lesquelles une année de stabilité dans des conditions ambiantes assure une durée de vie d'un an sur l'étiquetage d'un produit. Accéléré accélère considérablement la chaleur et l'humidité, de sorte que trois mois dans des conditions accélérées équivalent à un an de durée de vie. Intermédiaire est juste comme ça sonne; une bonne médiane entre ambiant et accéléré, où six mois de stabilité équivalent à une durée de vie d'un an.

S'il y a une date sur votre produit, cela signifie que quelqu'un d'autre l'a presque certainement fait, ce qui signifie une chose de moins pour vous. Mais si vous êtes inquiet, utilisez votre tête, utilisez votre nez, utilisez votre bon sens et utilisez l’arbre de décision. Et en cas de doute, jetez-le!

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